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휘발성유기화합물(VOCs)의 정의와 위해성 일반 정보와 자료

미세먼지도 미세먼지지만 휘발성유기화합물에 대한 문제도 많이 대두되고 있어서 개인적으로 한 번 정리해 보았습니다.

I. 정의
휘발성유기화합물(Volatile Organic Compounds; VOCs)란 비점(끓는 점)이 낮아서 대기 중으로 쉽게 증발(높은 증기압)되는 액체 또는 기체상 유기화합물의 총칭으로 생활주변에서 흔히 사용하는 탄화수소류(hydrocarbon)가 거의 해당됩니다. 대표적인 탄화수소는 석유, 천연가스가 있고(환경부), 이를 활용한 탄화수소 혼합물로 가솔린, 파라핀, 윤활유 등을 들 수 있죠(위키백과). 광화학 반응을 일으켜 오존이나 스모그를 유발하기도 하고, 발암성 물질로도 알려져 있습니다(두산백과).

탄화수소에는 탄소의 결합상태에 따라 파라핀계, 나프텐계, 올레핀계, 방향족 등으로 분류됩니다(위키백과). 특히 방향족(芳香族, Aromaticity)의 경우 이름에서도 알 수 있듯이 향기와 관련한 경우가 많은데, 바닐라향, 딸기향, 사과향, 재스민향과 같은 향료 등도 여기에 포함됩니다. 착향료, (화학적) 합성첨가물 등으로로 불리죠(디지털타임스). 어쨌든 향료가 천연이든 합성이든 방향족은 방향족이다보니 둘 다 사용에 조심할 필요가 있습니다. 합성첨가물의 경우 좀 더 규제가 강하죠. 내장장애, 신진대사장애, 발암, 환각 등을 일으킬 수 있습니다(연합뉴스).

생각해보면 향에 민감하게 반응하는 사람도 많습니다. 나는 아무렇지 않은데 친구는 향수 코너를 지나치지도 못할 정도로 어지러워 하거나 심하면 구토증상을 보이기도 합니다. 정도의 차이지만 일반적인 반응을 보이는 사람도 많이 맡으면 현기증이 나는 경우가 많습니다.

그렇다보니 화해 어플을 사용하시는 분들은 아시겠지만 향료주의성분으로 처리하고 있습니다. 당연한 얘기겠죠.


II. 휘발성유기화합물 종류 및 위해성
대기환경보전법 제2조제10호에 따라 관리대상 휘발성유기화합물이 37가지로 고시되어 있습니다(휘발성유기화합물 지정 고시). 다만, 이건 어디까지나 규제대상에 포함된 물질인 것뿐이지 여기에 나와 있지 않은 유기화합물질이 안전하다는 뜻은 아닙니다. 아래 규제대상으로 고시되어 있는 물질은 배출시설의 관리대상 물질이라서 생활환경속 기준은 조금 달라야하지 않을까란 생각이 들 수도 있습니다. 다만 가정에서 유기화합물이나 석유화학물질을 직접 다룰 일이 거의 없다 하더라도 결국 이렇게 만들어진 제품들이 각 가정과 사회 전체에서 이용되고 있기 때문에 내 주변에서 얼마든지 접할 수 있는 물질이기도 합니다.
  1. 아세트알데히드 Acetaldehyde C2H4O[CH3CHO] / 졸음, 의식불명, 통증, 설사, 현기증, 구토
  2. 아세틸렌 Acetylene C2H2 / 현기증, 무기력증 및 액체상태로 접촉시 동상
  3. 아세틸렌 디클로라이드 Acetylene Dichloride C2H2C12 / 현기증, 무기력증 및 액체상태로 접촉시 동상
  4. 아크롤레인 Acrolein C3H4O / 화상, 숨참, 통증, 수포, 복부경련
  5. 아크릴로니트릴 Acrylonitrile C3H3N / 두통, 구토, 설사, 질식, 발암성
  6. 벤젠 Benzene C6H6 / 졸음, 의식불명, 통증, 설사, 현기증, 경련, 구토, 발암성(특히 백혈병)
  7. 1,3-부타디엔 1,3-Butadiene C4H6 / 졸음, 구토, 의식불명, 액체상태로 접촉시 동상, 발암성(B2)
  8. 부탄 Butane C4H10 / 졸음, 액체상태로 접촉시 동상
  9. 1-부텐, 2-부텐 1-Butene, 2-Butene C4H8[CH3CH2CHCH2)], C4H8[CH3(CH)2CH3] / 현기증, 의식불명, 액체상태로 접촉시 동상
  10. 사염화탄소 Carbon Tetrachloride CCl4 / 현기증, 졸음, 두통, 구토, 복통, 설사, 발암성(B2)
  11. 클로로포름 Chloroform CHCl3 / 졸음, 두통, 통증, 설사, 현기증, 복통, 구토, 의식불명, 발암성(B2)
  12. 사이클로헥산 Cyclohexane C6H12 / 현기증, 두통, 메스꺼움, 구토
  13. 1,2-디클로로에탄 1,2-Dichloroethane C2H4Cl2[Cl(CH2)2Cl] / 졸음, 의식불명, 통증, 설사, 현기증, 구토, 시야가 흐려짐, 복부경련
  14. 디에틸아민 Diethylamine C4H11N[(C2H5)2NH] / 호흡곤란, 수포, 고통화상, 설사, 구토, 시력 상실
  15. 디메틸아민 Dimethylamine C2H7N / 복부 통증, 설사, 호흡곤란, 고통, 화상, 시야가 흐려짐
  16. 에틸렌 Ethylene C2H4 / 졸음, 의식불명
  17. 포름알데히드 Formaldehyde CH2O[HCHO] / 호흡곤란, 심각한 화상, 통증, 수포, 복부경련, 발암성(B1)
  18. n-헥산 n-Hexane C6H14 / 현기증, 졸음, 무기력증, 두통, 호흡곤란, 구토, 의식불명, 복통
  19. 이소프로필 알콜 Isopropyl Alcohol C3H8O[(CH3)CHOHCH3] / 현기증, 졸음, 두통, 구토, 시야가 흐려짐
  20. 메탄올 Methanol CH4O[CH3OH] / 현기증, 구토, 복통, 호흡곤란, 의식불명
  21. 메틸에틸케톤 Methyl Ethyl Ketone C4H8O[CH3COCH2CH3] / 현기증, 졸음, 무기력증, 두통, 구토, 호흡곤란, 의식불명, 복부경련
  22. 메틸렌클로라이드 Methylene Chloride CH2Cl2 / 현기증, 졸음, 두통, 구토, 의식불명, 화상, 복통, 발암성
  23. 엠티비이(MTBE) Methyl Tertiary Butyl Ether C5H12O[CH3OC(CH3)2CH3] / 현기증, 졸음, 두통
  24. 프로필렌 Propylene C3H6 / 졸음, 질식, 액체상태로 접촉시 동상
  25. 프로필렌옥사이드 Propylene Oxide C3H6O / 졸음, 질식, 두통, 메스꺼움, 구토, 화상, 발암성(B2)
  26. 1,1,1-트리클로로에탄 1,1,1-Trichloroethane C2H3Cl3 / 졸음, 두통, 구토, 숨참, 의식불명, 설사
  27. 트리클로로에탄 Trichloroethylene C2HCl3 / 현기증, 졸음, 두통, 의식불명, 통증, 복통
  28. 휘발유 Gasoline / 졸음, 두통, 구토, 의식불명
  29. 납사 Naphtha / 졸음, 두통, 구토, 경련
  30. 원유 Crude Oil / 두통, 구토
  31. 아세트산(초산) Acetic Acid C2H4O2 / 두통, 현기증, 호흡곤란, 수포, 화상, 시력상실, 복통, 설사
  32. 에틸벤젠 Ethylbenzene C8H10 / 현기증, 두통, 졸음, 통증, 시야가 흐려짐
  33. 니트로벤젠 Nitrobenzene C6H5NO2 / 두통, 청색증(푸른 입술 및 손톱), 현기증, 구토, 의식불명
  34. 톨루엔 Toluene C7H8 / 현기증, 졸음, 두통, 구토, 의식불명, 복통
  35. 테트라클로로에틸렌 Tetrachloroethylene C2Cl4 / 현기증, 졸음, 두통, 구토, 의식불명, 수포, 화상, 복통
  36. 자일렌(o-,m-,p-포함) Xylene C8H10 / 현기증, 졸음, 두통, 의식불명, 복통
  37. 스틸렌 Styrene C8H8 / 현기증, 졸음, 두통, 구토, 복통
* 특정대기유해물질(주황색) : 사람의 건강·재산이나 동·식물의 생육에 직접 또는 간접으로 위해를 줄 우려가 있는 대기 오염 물질(대기환경보전법시행규칙 제4조, 별표2)
* 오존전구물질(밑줄) : 대기중에서 오존을 생성시킬 수 있는 물질
(참고자료 : 환경부 수도권대기환경청 VOC 물질별위해성, 2019. 1. 31. 인용)


III. 마무리
참고로 얼마 전 집에서 먼지제거제(압축공기)를 쓸 일이 있어서 썼다가 어웨어 민트에서 VOCs가 급격히 높아졌던 적이 있습니다(참고). 알고보니 고압으로 분사하는 먼지제거제의 성분이 LPG(liquefied petroleum gas)였죠. LPG는 액화석유가스인데 끓는점이 낮은 탄화수소를 주성분으로 상온에서 가압하여 액화한 것입니다(두산백과). 그렇게 생각하니 VOCs가 맞겠네요.

요즘 초미세먼지(PM2.5)의 문제가 커서 다들 초미세먼지만 신경 쓰는 경우가 많습니다. 공기청정기도 많이 사용하고 있고 말이죠. 하지만 초미세먼지 농도는 낮아도 VOCs가 높은 상황도 많습니다. 환기가 답이죠. 다만 문을 열면 초미세먼지 농도가 다시 높아지니 재빠르게 환기하고 다시 공기청정기에게 열일 시키기. 이것저것 신경쓸게 많아서 힘든 현대사회네요. 어떻게든 건강하게 살아남읍시다!



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